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Fondé par Paul Dedieu en 1987, entouré de Jacques Demathieu et Louis Caubet, l’IDHERM, Institut d’Études Historiques et de Recherches Maçonniques, était l’antenne régionale à Toulouse de cette association fondée à Paris et dirigée par André Combes. Son activité était tournée vers l’organisation de conférences sur l’histoire de la Franc-Maçonnerie. A partir de 1995, un bulletin reprenant les textes des conférences sera publié. Ouvert aux Sœurs et aux Frères de toutes les obédiences, cette structure n’a cessé d’évoluer se transformant en ITEM au tournant du siècle.

L’Institut Toulousain d’Études Maçonniques aura bientôt 20 ans d’existence. Fondé à l’origine autour de l’histoire de la Franc-Maçonnerie, il a élargi ses activités en tenant compte des besoins et idées exprimées. L’ITEM regroupe un millier de membres à ce jour, qui viennent de 14 Obédiences maçonniques différentes, l’adhésion est personnelle et l’engagement individuel. L’Association fonctionne uniquement avec des bénévoles.

L’ITEM a organisé depuis ses débuts, près de 200 conférences-débats sur les thèmes de l’histoire ou de la culture maçonnique. Organisées le plus souvent rue de l’Orient à Toulouse,  d’autres sites peuvent accueillir ces réunions qui contribuent à enrichir la connaissance des ordres maçonniques et de leur histoire.

La section Traces organise des vernissages et des expositions parfois collectives d’œuvres d’art, qui tournent sur différents sites. Elle invite des artistes qui ne sont pas tous des professionnels mais des amateurs : peintres, sculpteurs, photographes, plasticiens… c’est aussi l’occasion d’une rencontre autour de leurs créations.

La section Rencontres réunit sur une journée les participants sur des thèmes retenus par les adhérents. Outre le moment de convivialité de ces journées, c’est l’occasion d’échanger sur des vécus différents en toute égalité. Les bilans sont ensuite disponibles et publiés.

Chaque année l’ITEM publie un fascicule distribué aux adhérents, c’est le résumé des activités annuelles passées.

Tous les deux ans, un Salon Maçonnique a lieu à la Médiathèque de Toulouse, autour du livre, des arts et de la culture maçonniques. Au Salon 2017, 56 auteurs et 15 Obédiences étaient représentés, ainsi que plusieurs artistes, artisans et musiciens. Les Grands-Maîtres et Grande-Maîtresse sont également présents lors d’un Forum. Quatorze tables rondes ont attiré près de 2 500 visiteurs. Le Salon Maçonnique de novembre 2019 se prépare déjà autour de plus de cent bénévoles, indispensables à cette manifestation.

Splendeurs maçonniques

L’ exposition « Splendeurs Maçonniques » qui s’est tenue à Toulouse dans l’ensemble conventuel des Jacobins en 2003, célébrait les 275 ans de la Franc-Maçonnerie dite spéculative, depuis la réunion des loges de Londres en 1717.

Cette manifestation conçue par Ludovic Marcos, conservateur du Musée de la Franc-Maçonnerie, fut réalisée conjointement avec Monique Rey-Delqué, conservateur du patrimoine, Directeur de l’Ensemble Conventuel des Jacobins, chargée du patrimoine historique de la ville de Toulouse.

Pendant quatre mois, Toulouse est devenue la capitale de l’Histoire Maçonnique, plusieurs centaines de milliers de visiteurs purent admirer plus de 300 pièces rares provenant de quatre musées : Grand Orient de France et son conservateur des archives Pierre Mollier, Grande Loge de France et son conservateur Philippe-Henry Morbach, Grande Loge Nationale Française et son conservateur François Geissman, Grande Loge Féminine de France avec Annie Corbelleto de la Commission Nationale d’ Histoire et le Musée belge de la Franc-Maçonnerie à Bruxelles et son conservateur Laetitia Carlier.

La ville de Toulouse et son Député-Maire Philippe Douste-Blazy, la région Midi-Pyrénées et son Président Martin Malvy parrainaient l’événement, l’ITEM présidée par Paul Dedieu et l’association « Toulouse 2003 » présidée par Christian Humbert assuraient la coordination locale.

Comme l’a écrit le Maire : « Derrière chaque pièce on devinera aisément les notions, les personnages et les coutumes. Dans la diversité qui, ici, s’exprime sous les voûtes d’un des plus beaux édifices de notre cité, se reflète la multiplicité des sensibilités ou des approches, c’est à dire la richesse des obédiences. Une exposition en forme du vivant dictionnaire, dont chaque pièce est page autant que rubrique, cœur battant des francs-maçons. De tabliers en bijoux, de montres à gousset en magnifiques ensembles de faïences de Nevers ou de Moustiers, chacun pourra connaître une forme d’ initiation à cet art original né au siècle des Lumières et continuant aujourd’hui, par son excellence et son originalité, à exprimer la force et la vigueur de la franc-maçonnerie ».

Le Musée du Grand Orient de France à Paris

Grande Loge de France – Présentation des collections

Le Musée de la Grande Loge Nationale Française

Le Musée belge de la Franc-Maçonnerie

Salon Maçonnique de Toulouse

Il se tiendra cette année le samedi 30 novembre et le dimanche 1er décembre 2019. Nous vous y attendons très nombreux !